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新发现的史前鸟类化石揭示了禽类进化的光芒

发布时间:2018-05-14

艺术家RaúlMartín对艺术家的印象。 MPCM-LH-26189的虚拟充实重建。 MPCM-LH-26189保存得很好,保存了一些与软组织相关的化学物质,但没有羽毛或化学证据表明羽毛在死亡时可能基本没有羽毛。然而,这不能得到证实,因此用假设的幼年羽毛重建了个体用于围绕enantinithineines。剪影插图是幼鸟和未指明的同域蟑螂,给人一种规模感。

史前幼鸟的小化石正在帮助科学家们了解恐龙时代早期的鸟类是如何进入世界的。

化石可以追溯到中生代(250-6500万年前),是一群来自一群史前鸟类的小鸡,叫做Enantiornithes。由几乎完整的骨架组成,该标本是有史以来发现的最小的已知中生代鸟类化石。

它的尺寸不到5厘米 - 比普通人手上的小指小 - 在活着时它的重量只有3盎司。

是什么使这个化石如此重要和独特的是它诞生后不久就死亡的事实。这是鸟类骨骼形成的关键阶段。这意味着这只鸟的生命极短,给研究人员一个难得的机会来分析物种的骨骼结构和发育。

研究和分析骨化 - 骨骼发育的过程 - 可以解释很多关于幼鸟生命的研究人员说的。它可以帮助他们理解所有事情,从它是否可以飞行,或者它是否需要在孵化后留在父母身边或者可以自行生存。

MPCM-LH-26189的详情。一块板上的头骨a。 b在板坯b上的头骨。 c板坯上的胸骨a。 d板坯上的胸骨b。 e在平板上的尾巴a。在平板上的fTail b。 g压入肱骨近端骨表面纵向条纹图案的矩阵。 h'骨盆'在骨盆区域。 Fabien Knoll等人,Nature Communications; DOI:10.1038 / s41467-018-03295-9

该研究的第一作者,来自曼彻斯特大学跨学科古代生命中心(ICAL)地球与环境科学学院的Fabien Knoll博士解释说:“鸟类的进化多样化导致了各种各样的孵化发育策略并且它们的增长率有重要差异。通过分析骨骼发育,我们可以看到大量的进化特征。“

由于化石太小,该团队使用同步加速器辐射来在“亚微米级”拍摄微小样本,以极其细致的方式观察骨骼的微观结构。

Knoll博士说:“新技术为古生物学家提供了前所未有的调查挑逗性化石的能力。在这里,我们充分利用了全球最先进的设备,包括法国,英国和美国的三种不同的同步加速器。“

研究人员发现,婴儿鸟的胸骨(胸骨骨)仍然主要由软骨组成,并且在死亡时尚未发育成坚硬,坚硬的骨头,这意味着它不能飞行。

在此观察到的骨化模式以及其他一些年轻的鸟氨酸鸟鸟类也表明,这种特殊的古代鸟类群的发育策略可能比以前想象的更加多样化。

然而,该团队表示,缺乏骨骼发育并不一定意味着孵化过度依赖于其父母的照料和喂养,这种特质被称为'altricial'。像爱情鸟这样的现代物种在出生时高度依赖父母。其他人,如鸡,高度独立,被称为“预先社会”。虽然,这不是一个黑白问题,而是一个谱系,因此很难澄清已久的鸟类的发育策略。

来自洛杉矶自然历史博物馆的合作者Luis Chiappe补充道:“这项新发现与世界各地的其他人一起,让我们能够窥视恐龙时代生活的古代鸟类的世界。我们很惊奇地发现,我们在活鸟中看到的许多特征已经在1亿多年前开发出来了。“

磷映射和窝的照片。 Fabien Knoll等人,Nature Communications; DOI:10.1038 / s41467-018-03295-9

出版物:Fabien Knoll等人,“小型欧洲杀虫剂揭示早期鸟类中的异步骨化模式”,Nature Communications,第9卷,文章编号:937(2018)doi:10.1038 / s41467-018-03295-9

来源:曼彻斯特大学的Fabien Knoll博士